เชื้อกาฬโรคสายพันธุ์แรกสุด ระบุมีตั้งแต่ 5,000 ปีก่อ

, , Comments Off on เชื้อกาฬโรคสายพันธุ์แรกสุด ระบุมีตั้งแต่ 5,000 ปีก่อ

แบคทีเรีย “เยอร์ซีเนีย เพสติส” (Yersinia pestis) สายพันธุ์เก่าแก่ที่สุด ซึ่งเป็นแบคทีเรียที่ก่อเชื้อกาฬโรคจนดูเหมือนจะคร่าชีวิตประชากรยุโรปไปกว่าครึ่งในช่วงทศวรรษ 1300 เชื้อดังกล่าวถูกพบในซากโครงกระดูกของชนเร่ร่อนและล่าสัตว์อายุ 5,000 ปี

ผู้เชี่ยวชาญจากมหาวิทยาลัยคีลในเยอรมนีรายงานว่า เชื้อกาฬโรคสายพันธุ์นี้พบในซากกระดูกชายวัย 20-30 ปี ที่ตั้งชื่อว่า “RV 2039” เป็น 1 ใน 2 คนที่โครงกระดูกถูกขุดขึ้นมาช่วงปลายทศวรรษ 1800 ในลัตเวีย ผู้เชี่ยวชาญเผยว่าแบคทีเรียเยอร์ซีเนีย เพสติส ปรากฏใน RV 2039 หลังจากสร้างจีโนมของแบคทีเรียใหม่เปรียบเทียบกับสายพันธุ์โบราณอื่นๆ ทำให้ระบุได้ว่าเป็นสายพันธุ์แบคทีเรียเก่าแก่ที่สุดเท่าที่เคยค้นพบ โดยอาจเป็นส่วนหนึ่งของเชื้อที่เกิดขึ้นเมื่อราว 7,000 ปีก่อน ถึงจะยังไม่ชัดเจนว่า RV 2039 ได้รับผลกระทบจากกาฬโรคเพียงใด แต่การพบแบคทีเรียเยอร์ซีเนีย เพสติส ในกระแสเลือดของเขา นั่นหมายความว่าเขาน่าจะเสียชีวิตจากการติดเชื้อแบคทีเรียมากที่สุด

แม้นักวิจัยจะคิดว่าเส้นทางของโรคอาจจะค่อนข้างช้า ในทางกลับกันสายพันธุ์แบคทีเรียอายุ 5,000 ปีนี้น่าจะติดต่อโดยตรงผ่านการกัดจากหนูที่ติดเชื้อ และไม่น่าแพร่กระจายไปไกลกว่าตัวผู้ติดเชื้อเอง ซึ่งสิ่งเหล่านี้ท้าทายทฤษฎีเกี่ยวกับการพัฒนาอารยธรรมมนุษย์ในยุโรปและเอเชีย เพราะนักประวัติศาสตร์บางคนเสนอว่าโรคติดเชื้อแบคทีเรียเยอร์ซีเนีย เพสติส จะพัฒนาก่อตัวในเมืองใหญ่ที่มีประชากรกว่า 10,000 คนใกล้กับทะเลดำ ทว่าเมื่อ 5,000 ปีก่อนซึ่งเป็นช่วงอายุของ RV 2039 นั้นยาวนานก่อนการสร้างตัวของเมืองใหญ่.